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谁才是陆地最大?看看史前巨兽争霸赛

2021-10-21 10:10 来源:新华每日电讯
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  陆地上存在过的最大的哺乳动物是什么?它的体型有多大?在甘肃临夏回族自治州和政县一座特殊的“史前动物园”里,记者探寻陆地最大哺乳动物的身影。

  走进和政古动物化石博物馆,穿行在各种化石之间,仿佛回到遥远的过去,看到一场“史前巨兽争霸赛”。

  一具特殊的大象骨架吸引了记者的注意。它足足有2.5米高,头骨前端并排长着一对扁平的下门齿。“这是铲齿象,生活在距今1600万年前。”博物馆讲解员张海莲介绍。

  据了解,铲齿象曾广泛分布于各个大陆,直到500多万年前才全部灭绝。“一般铲齿象的体重可以达到2.5吨,有的象还可以达到3吨到3.5吨。”中科院古脊椎动物与古人类研究所研究员邓涛说。

  “这具骨架保存得比较完整,就连盆骨、趾骨等极难保存下来的化石都完好无损。”和政古动物化石博物馆馆长何文说,骨架的所有化石都是在和政县发现的,经过专家鉴定,象骨年龄在25岁左右。

  想要让这只“庞然大物”重见天日可不容易。记者了解到,博物馆的6名工作人员用两年时间一点点清理、筛选,才将化石清理出来。之后对一小部分缺损的化石进行补充,又耗费了半年时间。经过无数次打胶、固定,它才终于在馆里与游客见面了。

  铲齿象化石十分巨大,给人满满的视觉压迫感。可在整个博物馆馆藏的巨兽化石标本中,它也只能算是一个“入门级”的小角色。

  在另一个展厅里,记者看到一具长约1米的头骨立在支架上,角座、眼眶、鼻骨等仍清晰可见。站在化石前,不难想象这头巨兽当年的雄姿。

  张海莲介绍,这是临夏副板齿犀的头骨化石。临夏副板齿犀是一种体重可达7吨至8吨的哺乳动物,它的化石也是在和政县出土的。与同是哺乳动物的人类相比,一只临夏副板齿犀的重量,约等于100个体重在70千克以上的成年人。

  史前巨兽争霸赛,没有最大,只有更大。当研究者还在惊叹临夏副板齿犀的庞大,2015年一具更大的陆地哺乳动物化石在临夏州东乡自治县被发现。

  何文告诉记者,最初是村民盖房取沙时,看到了沙土中几个形状怪异的“土疙瘩”,他带队前去查看后,发现是古动物化石。因为太过巨大,动用了货车才将化石拉回博物馆。

  经过对化石的研究,邓涛和他的团队确认了一个巨犀新种“临夏巨犀”。如今,临夏巨犀的化石就静静地陈列在展柜里。

  这个新发现的古动物有多大?其中一块下颌骨化石就长达一米,上面排列的牙齿清晰可见。要是临夏副板齿犀真能碰见这个大家伙,只怕都得躲着走。

  邓涛介绍,巨犀是陆地上存在过的最大的哺乳动物,站立时的肩高5米,头部可伸达7米的高度。它的体重可达24吨,相当于4头最大的非洲象的体重总和,大约是3头临夏副板齿犀的体重总和。

  在博物馆临夏巨犀的复原塑像前,一个成年男性站在巨犀身下,头顶还接触不到巨犀腹部,足见其身形之巨大。

  邓涛介绍,庞大的巨犀需要大量植被作为食物来源。临夏巨犀生活在距今2650万年前,在当时,我国西北地区的气候比较温暖潮湿,生长着许多高大的树木,巨犀能以树冠顶部的树叶为食。

  据了解,在地质时代晚渐新世,全球气候处于冷暖波动期,无法适应的动物渐趋灭绝。而生存于亚洲的犀类动物,由于食物竞争者减少,因此养育出陆地上最大的哺乳动物——巨犀。这一时期的临夏盆地,与巨犀相伴生的还有二十几种动物。

  “临夏地区古动物化石蕴藏量极为丰富,我们博物馆馆藏量超过3万件,还需要漫长的时间,才能将这些化石清理修复完毕。”何文说。

  (记者胡伟杰、马莎、杨雅婷)新华社兰州电

(责任编辑:支艳蓉)

谁才是陆地最大?看看史前巨兽争霸赛

2021-10-21 10:10 来源:新华每日电讯
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